Lourdes – A Pilgrim’s Visit

It is our first night in Lourdes, France. From the open window of my lodging, I could witness the small glints of flame lights gradually moving in obscurity. The congregation ringers are chiming boisterous into the chilly night. At that point, I hear the reciting of Ave, Ave, Ave Maria by a huge number of pioneers.

I sense that I have returned in time. Lourdes gives you that immortal inclination. Maybe it is on the grounds that the confidence is intensely alive in this town; it is the focal point of life which, for me, is wonderful considering in this period of realism.

Nobody comes to Lourdes by some coincidence.

When I go into my room at La Solitude Hotel and see Van Gogh’s painting, Café Terrace on the Place du Forum, holding tight the divider over the bed, I start to comprehend why nobody comes to Lourdes by some coincidence. How might I clarify the incident of finding the specific artwork of Van Gogh hanging in my own room back in the Philippines? It is no mishap that I am here in Lourdes.

You were called by our Lady of Lourdes. She has a directive for you.

For three days, we hear an English mass each 9:00 am at the Chapel of St. Universe and St. Damian. The mass is concelebrated by various ministers, and on the principal day I have the pleasure of perusing the Gospel before a crowd of people of numerous ethnicities – American, English, Indian, Filipino, Australian, Canadian, and so on. The ministers in Lourdes are exceptionally enthusiastic about their Catholic confidence, and by God’s effortlessness they illuminate the travelers with astuteness in their lesson. Fr. Marian, the occupant cleric, discloses to us that nobody comes to Lourdes by some coincidence. We are called by Our Lady with a message. It is dependent upon us to perceive that message.

Humility, contrition, humility. Implore God for the change of heathens.

Our Lady’s words to Bernadette actually sounds valid today: Penitence and Conversion. Enlivened by the ceremony of the Eucharist, my companions and I stroll to the Reconciliation Chapel, where admission starts at 10 am regular. We plunk down to ponder our wrongdoings, guided by a pamphlet on the Sacrament of Reconciliation:

You have come to encounter the Lord’s absolution and sympathy. It is an exceptionally close to home second in your relationship with God. Sin isn’t only a progression of disappointments. It is likewise our partaking in what is really detestable: unbelief, detachment, childishness, savagery, hatred for the frail, sensuality, bigotry, disregard of poor people, cash chasing, inefficiency, a feeling of pride and prevalence. The call to compromise is important for the message of Lourdes.

Lourdes – Dingen om te doen

Het kleine Franse marktstadje Lourdes ligt in de lagere regionen van de Franse Pyreneeën te midden van de grote gemeenschappelijke pracht van bewegende beboste hellingen en ontoegankelijke pinakels, het ideale gebied voor een van de heiligste reisbezwaren in het hele christendom. Meer dan 5.000.000 gasten, van de toegewijde tot de net geïnteresseerden, komen hier consequent van plan om opgelucht of getroost te worden bij het zien van de dromen van de Maagd Maria uit 1858 die werden gegeven aan Bernadette Soubirous, het gepassioneerde tienermeisje van een molenaar in de buurt. momenteel Saint Bernadette. Het is een gearchiveerde zekerheid, bevestigd door het Vaticaan, dat wonderreparaties hebben plaatsgevonden in het Heiligdom, waarvan er momenteel 67 als mysterieus worden erkend, afgezien van goddelijke tussenkomst.

De 18 dromen van de heilige Bernadette deden zich voor in de nu populaire Grot van Massabeille, met zijn bron van nieuw mineraalwater uit de bergen boven de stad. Haar dromen werden al snel openbare informatie, met 200 miljoen reizigers van over de hele wereld die ofwel het waswater dronken sinds 1860. De indrukwekkende huizen van aanbidding die verband houden met het Heiligdom zijn de Basiliek van de Onbevlekte Ontvangenis, op de ruwe de Grot zelf met zijn buitengewone schitterende kruis dat zichtbaar is vanuit de stad en het open landschap, de Crypte Kerk, de Byzantijnse Rozenkransbasiliek, de Ondergrondse Basiliek, de Sint-Bernadette-kerk, de Verzoeningskapel en de Sint-Jozefskapel. Deze heilige plaatsen dateren van voor het einde van de vorige eeuw tot de jaren 1860 en vormen een deel van het domein, zoals het gebied boven en rond de grot bekend is, en trekken enorme hoeveelheden gasten aan, vooral op lange stukken die strikt centraal staan.

Een andere verbazingwekkende kerk, op korte loopafstand van het Domein, is de Oekraïense katholieke kerk, een magnum opus met vijf koepels ontworpen door Miroslav Nimics, met een Byzantijns polychroom van binnen door de beroemde Oekraïense vakman Jerzy Nowosielski. Een belangrijke must-see hier is het Chateau-Fort de Lourdes, gelegen op de plaats van een Romeins fort op het meest opmerkelijke punt van de stad en dateert uit het midden van de achtste eeuw. Zijn verstoorde geschiedenis omvat de effectieve aanval van Karel de Grote, eigendom van de Fransen en Engelsen in de dertiende en veertiende honderd jaar, een herbezoek van Frans bezit in de vijftiende en het gebruik ervan als gevangenis van de zeventiende tot twintigste honderd jaar. Tegenwoordig is het een bekende gastfascinatie in zijn nieuwe verschijning als het Pyreneese museum, met conventionele uitdrukkingen, merken en gewone oude zeldzaamheden.

De herbergen in het stadscentrum van Lourdes zijn divers en buitengewoon ervaren in het omgaan met enorme hoeveelheden gasten. Gelegen in een slenterende scheiding van attracties in de rustieke stad, zijn er hier meer accommodaties dan in een andere Franse stad behalve Parijs. Het aantrekkelijke, ruime stadsplein heeft verschillende erfgoedstructuren, net als bistro’s en bistro’s die buitengewoon zijn om te eten en mensen te bekijken.